Wir sehen uns am Ostermontag in Saarbrücken!

Hallo Zebrafans!

Ostern steht vor der Tür und der geneigte Zebrafan verbindet damit natürlich das saarländische Pokal-Final4-Turnier in der Joachim Deckarm Halle Saarbrücken. Wie so oft, wird am Ostermontag der Auto-Weiß-Pokal ausgespielt und die 4 besten Teams der Herren und Damen kämpfen um die begehrte Trophäe. Und natürlich dürfen der vielfache Titelverteidiger - die Illtaler Zebras hierbei nicht fehlen. Also schreibt euch schonmal den Termin fett in euren Kalender und unterstützt die Truppe um Kapitän Christoph Holz bei dem Versuch der Titelverteidigung. Gerade für CH8 wird es ein besonderes Unterfangen, muss man doch davon ausgehen, dass es sein letzter Pokalauftritt in einem Final4-Turnier sein wird. Und dann hat uns die Losfee auch noch den TV Homburg als Halbfinalgegner zugelost, also ein echter Brocken, den wir nur mit eurer Unterstützung aus dem Weg räumen können.

Packt die Trommeln ein, holt die Klatschen raus, räumt eure Tröten und sonstigen Anheizinstrumente aus dem Keller und feuert mit allem was ihr habt eure Illtaler Zebras am Ostermontag an. Wir freuen uns auf eine tolle Kulisse und wollen im 20. Jahr der HF Illtal historisches leisten und zum 4. mal in Folge den Pott ins Illtal holen. Auch Coach Simowski ist voller Tatendrang und will am Montag alles in die Waagschale werfen, um eine weiteren Titel in seine Vita und die der Zebras schreiben zu können. Und sind wir mal ehrlich, wir als Fans sind doch auch immer gerne dabei, wenns was zu feierten gibt.... also, lasst uns alles dran setzen, damit wir an Ostern feiern können und kommt zahlreich nach Saarbrücken.

Hier die Begegnungen der Herren am Ostermontag:
1. Halbfinale der Herren um 13.30 Uhr: HF Illtal gegen TV Homburg
2. Halbfinale der Herren um 15.00 Uhr: HC Dillingen/Diefflen gegen TuS Elm/Sprengen
Finale der Herren um 17.30 Uhr
Direkt im Anschluss findet die Siegerehrung statt.

Wir sehen uns am Ostermontag in Saarbrücken !


Handballhighlight an Ostern

Hallo Zebrafans!

Ostern steht vor der Tür und der geneigte Zebrafan verbindet damit natürlich das saarländische Pokal-Final4-Turnier in der Joachim Deckarm Halle Saarbrücken. Wie so oft, wird am Ostermontag der Auto-Weiß-Pokal ausgespielt und die 4 besten Teams der Herren und Damen kämpfen um die begehrte Trophäe. Und natürlich dürfen der vielfache Titelverteidiger - die Illtaler Zebras hierbei nicht fehlen. Also schreibt euch schonmal den Termin fett in euren Kalender und unterstützt die Truppe um Kapitän Christoph Holz bei dem Versuch der Titelverteidigung. Gerade für CH8 wird es ein besonderes Unterfangen, muss man doch davon ausgehen, dass es sein letzter Pokalauftritt in einem Final4-Turnier sein wird. Und dann hat uns die Losfee auch noch den TV Homburg als Halbfinalgegner zugelost, also ein echter Brocken, den wir nur mit eurer Unterstützung aus dem Weg räumen können. Packt die Trommeln ein, holt die Klatschen raus, räumt eure Tröten und sonstigen Anheizinstrumente aus dem Keller und feuert mit allem was ihr habt eure Illtaler Zebras am Ostermontag an. Wir freuen uns auf eine tolle Kulisse und wollen im 20. Jahr der HF Illtal historisches leisten und zum 4. mal in Folge den Pott ins Illtal holen. Auch Coach Simowski ist voller Tatendrang und will am Montag alles in die Waagschale werfen, um eine weiteren Titel in seine Vita und die der Zebras schreiben zu können. Und sind wir mal ehrlich, wir als Fans sind doch auch immer gerne dabei, wenns was zu feierten gibt.... also, lasst uns alles dran setzen, damit wir an Ostern feiern können und kommt zahlreich nach Saarbrücken.

Hier die Begegnungen der Herren am Ostermontag:

  1. Halbfinale der Herren um 13.30 Uhr: HF Illtal gegen TV Homburg
  2. Halbfinale der Herren um 15.00 Uhr: HC Dillingen/Diefflen gegen TuS Elm/Sprengen

        Finale der Herren um 17.30 Uhr

Direkt im Anschluss findet die Siegerehrung statt.

Wir sehen uns am Ostermontag in Saarbrücken !


Ge­fühls­durch­ein­an­der nach glück­li­chem Re­mis

Die HF Ill­tal spie­len ge­gen die VTZ Saar­pfalz 26:26. Trotz Zwei-To­re-Füh­rung kurz vor Schluss kön­nen sie da­mit zu­frie­den sein.

EP­PEL­BORN |(jhl) So schön kann das Ge­räusch von schep­pern­dem Alu­mi­ni­um sein: Die Hand­ball­freun­de (HF) Ill­tal kön­nen sich bei der Lat­te ih­res To­res für das 26:26 (12:17) am Sonn­tag im Ober­li­ga-Der­by ge­gen die VTZ Saar­pfalz be­dan­ken. VTZ-Rück­raum­spie­ler To­mas Krauce­vi­ci­us hat­te per Straf­wurf in der letz­ten Ak­ti­on des Spiels die Chan­ce zum Sieg­tor, schei­ter­te aber an der Lat­te, so­dass es in der Ep­pel­bor­ner Hell­berg­hal­le beim Re­mis blieb.

„Bei mir herr­schen ge­misch­te Ge­füh­le. Wenn der Geg­ner in der letz­ten Se­kun­de die Chan­ce hat, das Spiel zu ge­win­nen, und sie nicht nutzt, ist man na­tür­lich glück­lich“, sag­te Ill­tals Rück­raum­spie­ler Max Mees: „Wir ha­ben ei­ne ers­te Halb­zeit ge­spielt, mit der man nicht zu­frie­den sein kann. Aber da wir in der zwei­ten Halb­zeit ein an­de­res Ge­sicht ge­zeigt ha­ben und nach ei­ner Auf­hol­jagd kurz vor En­de mit zwei To­ren ge­führt ha­ben, ist das jetzt erst mal ein gro­ßes Ge­fühls­durch­ein­an­der.“

Vom Glanz des Du­ells der eins­ti­gen Dau­er-Kan­di­da­ten um den Meis­ter-Ti­tel hat­te die Par­tie et­was ein­ge­bü­ßt. Den­noch war das Spiel zwi­schen dem Ta­bel­len­fünf­ten von der Ill und dem Ab­stiegs­kan­di­da­ten aus der West­pfalz vor 320 Zu­schau­ern ein ech­tes Der­by. „Da war et­was Här­te drin. Da knallt es mal und geht zur Sa­che, aber es war von kei­ner Sei­te un­fair“, be­rich­tet Mees, der mit elf To­ren der er­folg­reichs­te Wer­fer war.

We­gen ei­ner mann­be­zo­ge­nen De­ckung ge­gen ih­ren tor­ge­fähr­li­chen Rück­raum­spie­ler Chris­toph Holz und oh­ne die Spiel­ma­cher Tim Groß (stu­di­en­be­dingt) und Da­vid Pfif­fer (Achil­les­seh­nen­riss) ka­men die HF Ill­tal nach ei­nem 0:5-Rück­stand so­wie dem 12:17-Pau­sen­stand erst nach 46 Mi­nu­ten rich­tig ins Spiel (22:22). In der 57. Mi­nu­te führ­ten die Gast­ge­ber dann mit 26:24. Tho­mas Jung ver­kürz­te auf 25:26 aus VTZ-Sicht. Fünf Se­kun­den spä­ter kas­sier­te Ill­tals Ke­vin Singh ei­ne Zeit­stra­fe. Die Gäs­te nutz­ten das aus und ka­men 84 Se­kun­den vor Schluss durch Jung zum Aus­gleich.

Die HF ver­pass­ten da­nach in Un­ter­zahl mehr­fach den letz­ten Pass zu ei­nem frei­en Mit­spie­ler und ka­men nicht zum Ab­schluss, so­dass die VTZ für den letz­ten An­griff des Spiels in Ball­be­sitz kam. Ei­ne Se­kun­de vor dem En­de ver­hin­der­te Mees mit ei­nem Foul an Finn Las­se Finck ei­nen frei­en Ab­schluss der VTZ und kas­sier­te ei­ne Zwei-Mi­nu­ten-Stra­fe. Den fäl­li­gen Straf­wurf ver­gab Krauce­vi­ci­us in der letz­ten Ak­ti­on des Spiels.

Der Ta­bel­len­fünf­te Ill­tal spielt am Sams­tag, 26. März, 19.30 Uhr, beim Vier­ten TuS Kai­sers­lau­tern-Dan­sen­berg II, der zwei Punk­te mehr hat.

Quelle: Saarbrücker Zeitung/ Foto: Fabian Kleer/FNS


HFI-Oberliga-Kader komplett / Holz beendet OL-Karriere

Uchtelfangen/Dirmingen im März 2022. Die Tinte unter den jüngsten Verträgen der Oberliga ist
getrocknet und mit den Verlängerungen von David Pfiffer, Physio Norman Kohl und TW-Trainer Toto
Schramm ist das Team komplett.
Alle drei Protagonisten haben für ein weiteres Jahr bei den Zebras unterschrieben und wollen Teil der
neuen Zebras-Generation sein. Gerade Pfiffer, der mit seinen 29 Jahren zu den erfahrenen Spielern
zählt, steht der Mannschaft sehr gut zu Gesicht, die sich ja bekannter maßen nochmal deutlich
verjüngt. Und mit Normal Kohl und Toto Schramm behalten wir zwei Ruhepoole im Team, die
inzwischen aus dem Gebilde nicht mehr wegzudenken sind.
Aber bei all der Freude über einen wirklich harmonischen Kader mit neuem Trainer gibt es dann doch
einen Wehrmutstropfen, über den es zu berichten gilt.
Unser aktueller Kapitän, HFI-Eigengewächs, Dauerleistungsträger und möglicherweise ewiger
Torschützenkönig der HFI wird zum Saisonende seine Karriere im Leistungshandball beenden. Wir
sprechen von Christoph Holz (CH8) der zur neuen Saison eine neue Aufgabe im Verein seines
Geburtsortes Sotzweiler annehmen wird. Christoph spielt seit der C-Jugend bei den Illtaler Zebras,
hat nach der A-Jugend direkt den Sprung in das Oberligateam geschafft und sich dort sehr schnell
und sehr erfolgreich unter verschiedenen Trainern entwickelt und ist so zu einer unverzichtbaren
Größe im Team gereift. Dabei dürfte es kein Geheimnis sein, dass auch höherklassige Vereine
mehrfach um den Spieler mit der Trikot-Nr. 8 gebuhlt haben, aber unser Holzi wollte nie wirklich aus
dem Zebra-Stall weg. Was genau ihn zu dieser ewigen Treue zur HF Illtal bewegte, wird uns Christoph
bestimmt noch verraten. Seitens des Vereins haben wir uns über die Jahre hinweg mit einem äußerst
sympathischen, stets fairen und verlässlichen Sportsmann befassen dürfen. Und auch außerhalb des
Handballfeldes glänzt Holzmann mit außergewöhnlichen Fähigkeiten, wie
Mannschaftsfahrtenorganisator, Kulinarikbeauftragter und - nicht bei jeden beliebt –
Mannschaftskassenwart und Strafenkataloggeldeintreiber. Und nicht nur im Zebra-Fanlager hat sich
CH8 großen Respekt erarbeitet und verdient, nahezu die ganze Liga zollte dem Rückraumspieler auf
der Königsposition stets großen Respekt. Neben einigen unvergessenen Erlebnissen auf und neben
der Platte darf sich Christoph Holz natürlich auch über die ein oder andere Spielertrophäe freuen
(u.a. MVP beim Auto Weis-Pokal). Ein Abgesang soll dies aber noch nicht sein, denn die noch
ausstehenden Heimspiele der laufenden Saison wollen wir zu gerne als Holz‘che Festspiele gestalten
– mal sehen, wie wir das gemeinsam hinkriegen. Danke Christoph für deine Treue zur HFI – alles Gute
für dich und deine junge Familie!


Die „Hellberghölle“ ist zurück!

Die Handballfreunde Illtal zeigen am Sonntagabend ihre stärkste Saisonleistung in der Oberliga Rheinland-Pfalz/Saar und schlagen den bis dahin verlustpunktfreien Tabellenführer VTV Mundenheim. Vor rund 400 Zuschauern in der Eppelborner Hellberghalle gewinnen die Illtaler mit 29:25 (14:12).
Mit stehenden Ovationen begleiten rund 400 Zuschauer am Sonntag in der Hellberghalle die letzte Spielminute der Begegnung zwischen den Handballfreunden Illtal und der VTV Mundenheim. Sie erkennen klatschend die stärkste Saisonleistung ihrer Zebras an, die gerade auf der Zielgeraden zu einem ganz besonderen Sieg sind. Die Zebras schaffen, was vor ihnen in dieser Saison noch keine Mannschaft der Oberliga geschafft hat – und besiegen den Tabellenführer, der vorher in 15 Spielen 15 Mal als Sieger von der Platte gegangen war, mit 29:25 (14:12). „Ich bin megastolz auf meine Mannschaft und was wir geleistet haben“, würdigte Marcus Simowski den Auftritt der Handballfreunde. Für den Trainer stand fest: „Für uns war es klar, dass wir in den Grenzbereich gehen müssen. Und das haben wir von der ersten Minute gemacht.“
Vom Anwurf weg präsentierten sich die Handballfreunde als die Heim-Macht, die in den vergangenen Jahren auch für scheinbar unschlagbare Gegner zum unüberwindbaren Hindernis wurde – als sie in der Saison 2017/2018 zum Beispiel den späteren Meister VTZ Saarpfalz mit 31:21 aus der Halle schossen. Oder als sie in der darauf folgenden Spielzeit dem späteren Meister TV Hochdorf mit dem 30:26 eine seiner zwei Saisonniederlagen zufügten. Den Mythos der Quasi-Unbesiegbarkeit auf heimischem Boden hatten die Handballfreunde in jüngster Vergangenheit etwas eingebüßt. Am Sonntag aber wurde die Hellberghalle für die Gäste aus dem Ortsbezirk von Ludwigshafen zur gefürchteten „Hellberghölle“.
Knapp 400 Zuschauer standen wie eine Wand hinter den Spielern. Sie quittierten jede potenziell kritische Entscheidung der Schiedsrichter zum Nachteil der Heim-Mannschaft mit lautstarken Protesten und befeuerten gute Aktionen der Spieler mit frenetischem Jubel und Applaus. „Das war grandios. Es war fast volles Haus, eine brutale Stimmung, Das hat uns auch den Aufwind gegeben“, war Kapitän Christoph Holz begeistert von der Atmosphäre, die in der Hellberghalle herrschte.
Diese Stimmung übertrug sich von der Tribüne auf das Feld. Dort nahmen die Handballfreunde Illtal die Herausforderung an, den bis dato ungeschlagenen Gegner zu besiegen. Kapitän Holz ging im Angriff auf der halblinken Position vorneweg, riss in seiner unnachahmlichen Art Lücken für seine Nebenleute oder suchte selbst den Torabschluss. Neun Tore warf er am Sonntagabend. Max Mees steuerte aus dem Rückraum und von Linksaußen sechs Treffer bei. Hinten formierten die Kreisläufer Kevin Singh und Johannes Zeyer die Abwehr gegen den eingespielten, routinierten Rückraum der Gäste. Dahinter vernagelte Tobias Krumm den Kasten der Illtaler.
Wirklich hervorzuheben sind aus der Begegnung aber nicht Individualisten, sondern die Gesamtleistung, die die Illtaler auf die Platte zauberten. Egal, ob in Offensive oder Defensive, ob im Umschaltspiel oder im gebundenen Angriff, ob als Spieler auf dem Feld oder Antreiber von außen auf der Auswechselbank. Am Sonntagabend überzeugten die Zebras als Mannschaft, als Einheit.
Über 3:1 und 9:9 erarbeiten sie sich zur Pause einen 14:12-Vorsprung. Beim 19:18 mussten die Zebras die Mundenheimer noch einmal verkürzen lassen. Dann zementierten sie ihre Führung. Illtal zog auf 24:20 davon und gewann mit 29:25. Voll Anerkennung befand Kapitän Christoph Holz: „Das war durch die Mannschaft eine geile Leistung. Die Abwehr hat brutal gestanden. Das sind zwei verdiente Punkte gegen den ungeschlagenen Tabellenführer.“
Die HF Illtal sind mit 23:15 Punkten Tabellensechster. Ihr 20. Saisonspiel bestreiten sie am 5. März beim Tabellenelften TV Nieder-Olm.
Die HFI-Treffer: Christoph Holz (9 Tore), Max Mees (6), Alexander Herzig, Tim Groß, Kevin Singh (je 3), Marius Merziger, David Pfiffer (je 2), Johannes Zeyer (1)
Quelle: Saarbrücker Zeitung (LJ)

Florian Westrich schließt sich den Zebras an!

Uchtelfangen/Dirmingen 2.2.2022. Mit der Verpflichtung des viel umworbenen Talents Florian Westrich komplettieren die HF Illtal ihren Oberligakader, nachdem zuvor auch Tobias Krumm und Marius Merziger ihre Zusagen gegeben haben.

Die Stammkräfte Krumm und Merziger sind damit für die kommende Saison weiter an Bord und der jüngste Neuzugang hat für 2 Jahre bei den Zebras unterschrieben.  Florian Westrich - Jahrgang 2002 - wechselt vom Nachbarverein TV Merchweiler ins Illtal. Der 1,90 m große Rückraumspieler hat trotz oder gerade wegen seines jungen Alters die Begehrlichkeiten manch anderer Saarvereine geweckt, sich aber schlussendlich für die Zebras entschieden. Der künftige Coach Andreas Birk: „Wir integrieren ein großes Talent in unser Team. Florian durfte ich als sehr zielstrebigen und fleißigen Handballer kennen lernen. Nach guten bis sehr guten Auftritten in der Saarlandliga ist der Schritt in die Oberliga absolut richtig und aus meiner Überzeugung auch genau zum richtigen Zeitpunkt – und sowieso genau im richtigen Team J. Ich freue mich sehr auf die Zusammenarbeit mit ihm“.  Westrich durchlief im HV Saar die kompletten Auswahljahrgänge und konnte bislang im Aktivenbereich Spielerfahrungen bei den Merchweiler Panther sammeln. Logischerweise entgeht eine solche Entwicklung den Scouts anderer Vereine nicht und so wurde der junge Azubi von mehreren Teams stark umworben. Am Ende konnte das Illtaler Konzept überzeugen und der geneigte Zebra-Fan darf sich auf ein neues Gesicht im Trikot der HF Illtal freuen.

Aus dem HFI-Präsidium und aus dem Zebra-Fanlager rufen wir zu: „Herzlich Willkommen Florian Westrich hier im Zebra-Stall!“

Die Kaderplanungen neigen sich somit langsam und behutsam dem Ende, zumindest was das Oberligateam betrifft.  Ein kleinwenig wird noch justiert und parallel basteln wir auch an unseren Teams der 2. und 3. Welle. Hierzu werden wir in Kürze ein paar Interessante Details bekannt geben können. Bleibt also weiter neugierig und den Illtaler Zebras gewogen.


HF Illtal verkündet weitere Neuzugänge!

Uchtelfangen/Dirmingen am 26.1.2022. Nicht ohne Stolz verkünden die Illtaler Zebras zwei
Neuzugänge für die kommende Saison. Thomas Jung und Yannic Klöckner schließen sich den Zebras
an und haben für 2 Jahre unterschrieben.
„Wir kennen Jung und Klöckner seit ihrer frühesten Handballjugend und sie haben ja ganz viele
Gemeinsamkeiten: Beide wechseln vom VTZ Saarpfalz zu den Zebras, beide sind Jahrgang 1996,
beide haben sämtliche Altersklassen in der HV-Saar-Auswahl gemeinsam durchlaufen, beide sind
unsere absoluten Wunschkandidaten für ihre jeweilige Position und beide freuen sich wie Bolle auf
die neue Herausforderung bei den Illtaler Zebras“ fasst HFI-Präsident Dörr die Verpflichtung
zusammen.
Dann wollen wir den neuen Zebras doch gerne zurufen: Herzlich Willkommen im Zebra-Stall!
Yannic Klöckner wird die Torhüterposition begleiten und dort seinen Mann stehen. Er kennt sowohl
die Oberliga aus dem ff und konnte darüber hinaus in der 3. Liga seine Klasse unter Beweis stellen.
Mit Klöckner wird das Torhüterteam bestmöglich komplettiert und wir dürfen uns auf einen ebenso
sympathischen wie erfahrenen Keeper im Zebra-Dress freuen.
Thomas Jung wird die Mannschaft im Rückraum verstärken. Der 1,96 Meter große Hüne bringt alle
Fähigkeiten mit, die einen gefährlichen Rückraumspieler ausmachen. Und im Abwehrverbund ist Jung
ebenfalls eine Kante, den es erstmal zu überwinden gilt.
Der künftige Coach Andreas Birk vermeldet: „Wir bekommen mit den beiden Spielern weitere
Qualität und Erfahrung in unsere doch recht junge Truppe und daher sehe ich die Verpflichtungen als
absolute Bereicherung und ich freue mich wahnsinnig auf die Zusammenarbeit mit den beiden.“ So
langsam nimmt dann der nächstjährige Oberligakader auch Gestalt an und dennoch sind wir mit den
„good news“ noch nicht ganz fertig. In den nächsten Tagen werden wir die Ergebnisse der finalen
Vertragsgespräche veröffentlichen, denn die ein oder andere Meldung steht noch aus – bleibt also
neugierig .


Til Pankuweit schließt sich den Zebras an!

Dirmingen/Uchtelfangen am 20.01.2022. HF Illtal verkündet den nächsten Neuzugang und
verpflichtet Till Pankuweit für das Oberligateam. Der zukünftige Kader nimmt mehr und mehr Gestalt
an und wird in Kürze wohl komplettiert.
Till ist eigentlich ein Eigengewächs aus dem Zebrastall und dem geneigten Zebra-Fan bestens
bekannt. Nach seiner Jugend im Trikots der HF Illtal begeisterte der angehende Polizist bereits
mehrfach im Team der 2. Welle und machte so auch auf sich aufmerksam. Der letztjährigen Offerte
ins Oberligateam aufzusteigen hat er noch mit Demut dankend zurückgestellt, aber jetzt ist die Zeit
reif, sich im neu formierten Team weiter zu entwickeln. Aus dem Präsidium ist zu hören: „Wir haben
den Kontakt zu Till stets aufrecht gehalten und seine Saison in Dudweiler genau mitverfolgt. Und so
war es gemeinsamer Wille, den nun logischen Schritt in die Oberliga zu bestreiten“. Pankuweit
zeichnet sich durch sein temporeiches Gegenstoßspiel und seine Variabilität auf der linken Seite aus
und ergänzt damit unser Team ziemlich gut. Coach Andreas Birk kennt den 1,90 Hünen aus der
Saarlandliga bestens und zeigt sich sehr zufrieden: „Eine optimale Verstärkung im neuen Kader der
mit Stattgeruch, Ehrgeiz und Zielstrebigkeit super in die neue Zebra-Generation passt. Ich freu‘ mich
auf Till“.
Das Puzzle wird langsam aber sicher komplett. Bleibt nur zu sagen: Welcome back, Till Pankuweit!


Mees verlängert Vertrag und Kiefer stößt zum Oberligateam hinzu

Uchtelfangen/Dirmingen im Januar 2022. Max Mees – Goalgetter und Gallionsfigur bei den Illtaler Zebras – verlängert seinen Vertrag beim Oberlistigen und wird in der kommenden Saison das Team von Coach Andreas Birk anführen. Außerdem wird Niklas Kiefer wieder zum Oberligateam hinzustoßen und wichtige Aufgaben übernehmen.

Jeder interessierte Handballfan kennt die Fähigkeiten des Allroundspielers Max Mees und umso größer ist die Freude im Zebrastall, dass die Vertragsverlängerung mit Max nun in trockenen Tüchern ist. „Max hat sich im Zebrastall zu einer absoluten Größe entwickelt, genießt unglaubliches Ansehen im Verein und im Team und wird in der kommenden Runde eine noch größere Rolle im Oberligateam einnehmen“ wird aus dem Präsidium der HF Illtal resümiert. Auch der zukünftige Coach Andreas Birk ist von der Personalentscheidung mehr als begeistert, ja geradezu euphorisiert. Birk: „Schon der erste persönliche Kontakt mit Max war geprägt von gegenseitigem Respekt und Wertschätzung. Gefühlt funken wir auf derselben Frequenz und ich freue mich unglaublich auf die Zusammenarbeit mit Max, der mit Sicherheit dem Team seinen Stempel aufdrücken wird“.  Der 25jährige Mees geht damit schon in die 7. Oberligasaison mit den Zebras und kennt die Liga damit aus dem ff. Er besticht durch hervorragendes Abwehrspiel, unglaubliche Schnelligkeit, große Spielübersicht und exzellente Führungsqualitäten und nicht wenige trauen ihm zu, die neue Zebrageneration für die nächsten Jahre als Leitwolf zu führen. Mees: „Ich fühle mich im Zebras-Stall unglaublich wohl und gehe ganz bewusst den Weg des Vereins mit, bin mir der durchaus großen Verantwortung bewusst und nehme sie aber auch gerne an. Die Offerten anderer Vereine habe ich sondiert und schlussendlich abgelehnt. Ich sehe die Teamzusammensetzung für die kommenden Jahre durchweg positiv und bringe mich soweit es mir möglich ist hierzu gerne ein. Die neuen Aufgaben, die Wertschätzung des Vereins und das Gebilde HF Illtal waren mit ausschlaggebend für meine Entscheidung zu Gunsten der HF Illtal“.

Und eine weitere Personalie dürfte in der Handballszene Aufmerksamkeit erregen: Niklas Kiefer wird in der kommenden Spielzeit wieder zum Oberligateam dazu stoßen. Das absolute Zebra-Eigengewächs wird mit seiner Erfahrung und seinem Handballverstand das Oberligateam unterstützen. Wie intensiv die Unterstützung sein wird, hängt von seinem Genesungsprozess ab. Aber eines ist sicher: Niklas Kiefer wird als „Comebacker des Jahres“ seinen Platz im Team erhalten und ausfüllen.

HFI-Präsident Markus Dörr: „Wir sind mit den beiden Personalentscheidungen mehr als glücklich und sehen uns hervorragend aufgestellt für die kommenden Jahre. Mees und Kiefer haben sich zu echten Gallionsfiguren und Vorzeige-Zebras entwickelt, symbolisieren die HF Illtal in exzellenter Art und Weise und werden die Leader der neuen Zebra-Generation sein, davon bin ich überzeugt. Zu weiteren Personalentscheidungen kann ich noch nicht alles ausplaudern, aber die Zebra-Fangemeinde darf sich auf sehr gute Verpflichtungen freuen, die wir Zug um Zug veröffentlichen werden“.

Good news at the beginning of the year J … 2022 kann kommen – wir sind bereit!


Andreas Birk wird neuer Trainer bei den Illtaler Zebras

Uchtelfangen/Dirmingen im Dezember 2021. Es klingt zwar wie ein Paukenschlag, ist aber am Ende ein seriöser Vorgang in Sachen Trainerwechsel bei den Illtaler Zebras, die zur neuen Saison mit Andreas Birk in der Oberliga antreten werden.

Es ist ja durchaus normal, dass sich Verein und Trainer über die neue Saison austauschen – so auch im Illtal zwischen dem Präsidenten und dem aktuellen Coach. Schlussendlich hat der Marcus Simowski gegenüber dem Verein schon frühzeitig signalisiert, dass er aus persönlichen Gründen einfach ein bisschen weniger Handball machen will. Wir haben dann die verschiedenen Handlungsoptionen geprüft und am Ende entschieden, mit Andreas Birk einen neuen hauptamtlichen Trainer zum Sommer 2022 im Zebrastall zu verpflichten. Birk erhält einen Zwei-Jahresvertrag bei den HFI!

Bei Marcus Simowski wollen wir uns unbedingt für seine tolle Arbeit bedanken.  Es war für uns ein Glücksgriff, dass wir zu dem damals angestoßenen Umbruch bei den Zebras vor nunmehr fast drei Jahren einen so erfahrenen Trainer ins Illtal verpflichten konnten. Leistungsträger und Gallionsfiguren mussten damals ersetzt werden und dazu brauchte es einen sehr erfahrenen Übungsleiter, der den Umbruch im sportlichen Bereich mit begleiten konnte. Das hat „Simmi“ hervorragend gelöst, stets die gesteckten Ziele erreicht und das obwohl jedes Jahr irgendeine neue Hiobsbotschaft zu verarbeiten war. Auch in der laufenden Saison sind wir völlig im Soll und konnten gerade gegen Homburg die bislang beste Saisonleistung abrufen. Und dies war zu einem nicht unerheblichen Teil dem Wirken von Simowski zu verdanken. Wir sind sicher, dass die (hoffentlich fortgeführte) Oberligarunde noch ein paar schöne Spiele unter der Leitung von Marcus Simowski bringen wird!

Vorzustellen gilt es unseren neuen Coach ab Sommer 2022 – Andreas Birk! Im Handballsaarland kein Unbekannter, hat er doch die letzten 7 Jahre einen erfolgreichen Job beim ATSV abgeliefert. Birk ist im Coaching sehr erfahren und bringt aus seinem beruflichen Umfeld exzellente Voraussetzungen mit. Neben seiner pädagogischen Tätigkeit ist er als Psychotherapeut mit eigener Praxis im Mentalcoaching freiberuflich aktiv und das gepaart mit seiner eigenen Handballkarriere als Regionalligaspieler ist schon ein ziemlich gutes Fundament, auf dem die künftige Zusammenarbeit aufgebaut ist. Ganz nebenbei verfügt Birk über ein recht gutes Netzwerk, was uns für die mittel- und langfristigen Planungen sehr zu pass kommt.

Aus dem Präsidium und der Illtaler Fangemeinschaft rufen wir unserem künftigen Coach ein herzliches Willkommen im Zebra-Stall zu!

Und weil es sich ein bisschen wie ein Weihnachtsgeschenk anfühlt, wollen wir mit diesen guten Vibes dann auch das ablaufende Jahr ausklingen lassen und allen unseren treuen Fans, Gönnern, Unterstützern, Helfern an allen Ecken und Enden für die Treue zur HF Illtal danken und euch allen eine besinnliche Weihnachtszeit wünschen. Kommt gut ins neue Jahr, seid achtsam, bleibt gesund und der HF Illtal und unserem geliebten Handballsport stets gewogen.

Frohe Weihnachten!

Eure Präsident Markus Dörr im Namen des gesamten Präsidiums!